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La rafflésie

Flore de Thaïlande


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La rafflésie (Rafflesia arnoldii), บัวผุด (bua phut - lotus sauvage) ou บัวตูม (bua tum), a des caractéristiques hors du commun. La rafflésie produit la plus grande fleur simple du monde, avec un diamètre pouvant atteindre un mètre et un poids dépassant les onze kilogrammes !

Description

La rafflésie, une fleur géante

La rafflésie pousse dans les forêts humides de l’Indonésie, de la Malaisie et de la Thaïlande où on les trouve dans le Parc national de Khao Sok,. Les premières raflésie sauraient été découvertes par Louis Deschamps sur l’île de Java, en 1791, toutefois elle a officiellement identifiée en 1818 dans une forêt tropicale d’Indonésie par le botaniste Joseph Arnold et nommée par Sir Thomas Stamford , le chef de l’expédition, Raffles.
La plante de la famille des Rafflesiaceae n’a ni tige, ni feuille, ni racine,. C’est une gigantesque et magnifique fleur rouge ocre avec une symétrie radiale (actinomorphe ) à cinq pétales cloquées de pustules crémeuses. Rafflesia arnoldii est un holoparasite [1]. La plante parasite spécifiquement les Tetrastigma [2].
La raflésie possède une autre caractéristique : elle dégage une forte odeur de viande pourrie, qui la fait parfois désigner sous le nom de "fleur-cadavre".

La rafflésie dégage une odeur putride

La rafflésie ne possède pas de chlorophylle et ne peut réaliser de photosynthèse. Elle dépend entièrement de la plante qu’elle parasite. Lors de son de son développement, elle vit à l’intérieur de son hôte sous forme de filaments. C’est seulement au cours de la floraison qu’elle est visible. Celle-ci ne dure que quelques jours…
Rafflesia magnifica fait partie des douze-mille espèces de plantes inscrites en liste rouge des plantes menacées.
En Thaïlande, les fleurs sont utilisées pour leurs pouvoirs magiques. Les jeunes bourgeons sont parfois consommés comme friandises. La consommation en quantité de ces fleurs s’avère être toxique.

Curiosité

La phylogénie moléculaire de ce genre vieux de douze millions d’années donne à penser qu’il détient le record de la vitesse d’évolution du diamètre des fleurs. Leur taille serait restée au environ d’une trentaine de centimètres durant dix millions d’années, puis aurait fortement grandi lorsque les espèces de ce genre ont divergé. L’évolution la plus rapide serait celle de Rafflesia kerii dont la fleur aurait gagné quatre-vingt-dix centimètres en un million d’années.

Bourgeaon de Rafflesia Kerii

De récentes études de l’ADN mitochondrial ont montré que la rafflesia est apparentée à l’ordre des Malpighiales, auquel appartiennent les violettes minuscules et à l’odeur délicate.D

Pokemon Rafflesia

La rafflésie a été popularisée par le jeu Pokémon en servant de modèle au Pokémon Rafflésia (deuxième avatar de Mystherbe).

Principales espèces

- Rafflesia arnoldii
- Rafflesia aurantia
- Rafflesia azlanii
- Rafflesia baletei
- Rafflesia bengkuluensis
- Rafflesia cantleyi
- Rafflesia gadutensis
- Rafflesia hasseltii
- Rafflesia keithii
- Rafflesia kerrii
- Rafflesia leonardi
- Rafflesia lobata
- Rafflesia magnifica
- Rafflesia manillana
- Rafflesia micropylora
- Rafflesia mira
- Rafflesia patma
- Rafflesia philippensis
- Rafflesia pricei
- Rafflesia rochussenii
- Rafflesia schadenbergiana
- Rafflesia speciosa
- Rafflesia tengku-adlinii
- Rafflesia tuan-mudae

Classification}

Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Rafflesiales
Famille Rafflesiaceae
Genre Rafflesia


[1Un holoparasite est une plante parasite non chlorophyllienne par nature et qui doit donc prélever sa matière organique sur un hôte en plus de l’eau et des sels minéraux.

[2Tetrastigma, des vignes ligneuses présentes dans les régions tropicales.