Le Wat Chedi Luang Voravihan
Site religieux - Chiang Mai

Le Wat Chedi Luang (วัด เจดีย์ หลวง - temple du grand stupa / temple du stupa royal) est un des temples bouddhistes les plus anciens du centre historique de Chiang Mai. L’espace occupé par temple temple actuel était, à l’origine, celui de trois temples : le Wat Choti Karam Vihan (วัดโชติการามวิหาร), le Wat Ho Tham (วัดหอธรรม) et le Wat Sukmin, (วัดสุขมินท์), aujourd’hui disparus.

Le Chedi Luang

Wat Chedi Luang Voravihan

La construction du temple a commencé au 14e siècle, lorsque le roi Saen Muang Ma (พระเจ้าแสนเมืองมา / 1385 - 1401) a décidé d’y enterrer les cendres de son père le roi Phra Chao Ku Na (พระเจ้ากือนา). Après dix ans de construction, elle a été laissé inachevée, puis reprise à la mort du roi par sa veuve. Il a fallu attendre le règne du roi Tilokaraj vers la moitié du XVe siècle pour qu’elle soit terminée . Il mesurait alors 82 m de haut et avait un diamètre de base de 54 m, à l’époque le plus grand bâtiment de tout le Lanna. En 1468, le Bouddha d’Émeraude [1] a été installé dans la niche orientale. En 1545, les 30 m supérieurs de la structure se sont effondrés après un tremblement de terre, et peu de temps après, en 1551, le Bouddha d’émeraude a été déplacé à Luang Prabanb au Laos, puis à Bangkok.
Au début des années 1990, le chedi a été reconstruit, financé par l’ UNESCO et le gouvernement japonais. La dernière remise en état du grand vihan s’est terminée en septembre 2005. Elle avait commencé six ans plutôt, en 1999. Elle aurait coûté soixante dix millions de baht soit environ un million sept cent cinquante mille euros. Le résultat est quelque peu controversé, car certains prétendent que les nouveaux éléments sont de style siamois (thaï central), pas de style Lanna. Pour le 600e anniversaire du chedi en 1995, une copie du Bouddha d’émeraude en jade noir a été placée dans la niche orientale reconstruite. L’icône est nommée officielle Phra Phut Chaloem Sirirat, mais est généralement connu sous le nom de Phra Yok.

Sanctuaire de pilier de la ville

Pilier de la ville de Chiang Mai - Lak muang

Le pilier de la ville (lak mueang) de Chiang Mai, appelé Sao Inthakin, se trouve également sur les terres du temple. Il a été déplacé à cet endroit en 1800 par le roi Chao Kawila ; il était à l’origine situé à Wat Sadeu Muang. Le Roi a aussi planté trois diptérocarpacées qui sont supposées aider le pilier de la ville à protéger la ville. Un festival en l’honneur du pilier de la ville a lieu chaque année en mai et dure de six à huit jours.
Dans un wihan près de l’entrée du temple se trouve la statue de Bouddha appelée Phra Chao Attarot (Bouddha de dix-huit coudées), qui a été moulé à la fin du 14e siècle. De l’autre côté du chedi se trouve un autre pavillon abritant une statue de Bouddha couchée.

Curiosité
Moines dans le vihan du Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang organise des séminaires de moines tous les jours. Les touristes sont invités à parler avec des moines (habituellement des novices) et à leur poser des questions sur le bouddhisme ou la Thaïlande.

Voir en ligne : Visiter Chiang Mai avec Safarine

Notes

[1Le Phra Keo ou Bouddha d’émeraude est celui qui se trouve actuellement au Wat Phra Keo à Bangkok. Il venait de Lampang où il était depuis une trentaine d’années dans le Wat Phra Kaeo Don Tao (วัดพระแก่วดอนเต่า).